重新审视“决定”:勒布朗·詹姆斯如何控制自己的發言

在NBA的大部分历史中,联盟最佳球员的免费代理权并不等于选择自己的目的地的自由。即使球员在1988年获得了不受限制的自由球员经纪人的权利,他们通常为单个经纪人付出的代价就是他们的声誉。芝加哥公牛队的老闆杰里•雷因斯多夫(Jerry Reinsdorf)在与奥兰多魔术队签约后实质上指责霍拉斯•格兰特(Horace Grant)伪造伤。前洛杉矶快船队主教练迈克·邓利维(Mike Dunleavy)指控埃尔顿·布兰德(Elton Brand)的经纪人大卫·福尔克(David Falk)利用他的影响力“毒死了他”,使他无法在2008年返回球队。

单纯的自由职业者的想法冒犯了球迷习惯于职业体育中忠诚的单方面观念的敏感性。希望球员们将自己的整个职业生涯投入到碰巧徵召他们的任何球队上,他们自己的利益就该死了。1996年,奥兰多前哨队(Orlando Sentinel)的一次着名民意测验显示,超过91%的球迷对阵Shaquille O’Neal获得了1.15亿美元的合同。球迷会欢迎球员回来,但只能按照他们自己的意愿,如果球员在其他地方找到绿色的牧场,他们就会被认为是自私的。据说,美联社有关Shaq与洛杉矶湖人队签约的故事的第二行包括“奥尼尔拒绝谈论这笔交易”。沙克多久拒绝發表一次言论?

这是像奥尼尔(O’Neal)这样的决策前世界巨星占据的条件。自由球员的公告并不总是引人注目的。它们最初以团队新闻稿的形式出现,后来在互联网的早期出现了记者在网站上發布的故事。突破传统手段的故事导致了传统反应。团队通过直接报价或战略性媒体洩漏来控制玩家决策背后的信息传递。当玩家通过新闻發布会和游戏访问权获得自己与粉丝的传统交流方式时,通常已经太晚了,无法影响公众的情绪。

当然,旧习惯很难改掉。当勒布朗·詹姆斯(LeBron James)试图通过“决策”来绕开传统媒体渠道时,粉丝们实际上被硬性拒绝。詹姆斯可能引起了任何运动员在换队方面所遭受的最大反击,首先是骑士队老闆丹·吉尔伯特(Dan Gilbert)臭名昭着的漫画无字体字体信件,这决定了詹姆斯的选择。就像人们对目的地感到不满一样,许多批评也是基于他用来宣布目的地的方法。老警卫宣布,这是无阶级的,要播出电视特辑,他把家乡的球队都丢了。在某种程度上,它可能是这样。交付过程很杂乱,但是方法是必要的大改变。

詹姆斯为运动员讲故事提供了机会,而不是让他们接受旨在使他们作恶的系统。从那时起,他便利用自己的明星力量成为运动员一直在使用的平台。球迷们非常渴望听到他的决定,以至于别无选择,只能听他用自己的话解释。

初选的残酷表现足以吓跑接下来的几个休赛期球员,但四年后,詹姆斯凭藉他现在着名的《体育画报》致克利夫兰市的信,掌握了表格。语气改变了,詹姆斯理所应当的谦逊和仁慈理应受到称赞,但宽广的笔触却是一样的。篮球中最好的球员无意让其他任何人讲述他的故事。

在随后的夏季,这种趋势像野火一样蔓延。凯文·杜兰特(Kevin Durant)和戈登·海沃德(Gordon Hayward)用第一人称散文宣布他们的自由球员分别转战金州勇士队和波士顿凯尔特人队。其他缺乏将此类受众吸引到自由机构之外的人,则採用了较小规模的表格,只是用来讲述他们的故事。除了他在2017年《玩家论坛》上發表的令人难以置信的故事之外,没有任何报导能够更好地说明谁是狄翁·韦特斯。在较小的规模上,玩家每天都在社交媒体上这样做。

詹姆斯發起的球员赋权运动中较为安静的元素。他加入迈阿密热火队的决定可能授权球员控制自己的职业生涯,并积极寻找自己喜欢的目的地,但是“决定”授权他们控制自己的叙述。当球员离开原来的球队寻求新的东西时,总会有后果,但是十年之后,更广阔的世界变得越来越接受球员在控制自己的自由球员方面的“代理”要素故事。在2020年离开后,没有一个拥有正确头脑的老闆会指责球员假装受伤。没有教练会建议有人需要中毒才能离开他们的球队。

像其他任何人一样,玩家可以自由决定自己想在哪里工作。本来不应该让电视节目特别提醒人们这一点,但是这场公共关係之战与玩家的争夺如此之久,以至于如果要改变它,有人必须採取积极的步骤。那是“决定”的永恆遗产。勒布朗将自己置于火线之中,并以此激励整个一代球员塑造自己的职业故事。